Att leta information i arkiv skiljer sig från att söka i bibliotek på flera sätt. I stället för en boktitel eller författare är det arkivbildaren som är den främsta sökingången, dvs den organisation eller person vars verksamhet har skapat handlingarna. 

Arkivhandlingar är i regel unika och finns bara på en plats. Det är arkivlagen som styr var handlingarna hamnar, åtminstone för myndigheter. Statliga myndigheter som exempelvis länsstyrelsen skickar sina arkiv till närmaste landsarkiv – för Norrbottens del i Härnösand. Kommuner och landsting förvarar sina arkiv var och en för sig. Militära handlingar hamnar till sist i Krigsarkivet.

Privata aktörer är inte styrda på samma sätt. Alla arkiv är en del av vårt gemensamma kulturarv, men den enda tvingande lagen som gäller är bokföringslagen. Enligt denna lag ska alla räkenskapshandlingar bevaras i sju år. Tyvärr går ovärderliga bitar av det privatas historia ofta förlorade, men det finns institutioner som specialiserat sig på bevarandet av företags- och föreningsarkiv. Personarkiv har ingen given hemvist, utan kan återfinnas lite här och där i arkivvärlden. När det gäller privata, eller med ett annat ord enskilda arkiv, bygger bevarandet på frivillighet.

Arkivstudier kan vara något av ett detektivarbete. En bra tumregel är att först och främst ta reda på vem som är arkivbildaren. Vet man svaret på den frågan så är det ofta betydligt lättare att gå vidare. En god, men inte heltäckande söktjänst finns i den nationella arkivdatabasen NAD på Riksarkivets hemsida.

 Sök i Nationell Arkivdatabas

En annan, bredare ingång får man via databasen Sondera. Här kan man samtidigt söka i bibliotekskatalogen LIBRIS, de svenska arkivens databas NAD och Svensk mediedatabas.

Sök i Sondera

I denna arkivguide har fokus lagts på arkivinstitutioner som finns i Norrbotten eller innehåller material från Norrbotten. Nedan följer tips på mer specialiserade arkivguider för den som forskar om skog eller samer.

På webbplatsen Skogens arkiv har mycket information samlats in om skogsbrukets, flottningens och skogsindustrins historia. Här kan man titta på digitaliserade fotografier, dokument och filmer från en mängd olika arkiv.

Riksarkivet Landsarkivet i Härnösand har i samarbete med Föreningsarkivet i Västernorrland, Landstingsarkivet Västernorrland och Näringslivsarkiv i Norrland gjort sammanställningar över arkiv som innehåller värdefull information, användbar vid forskning om skog och skogsbruk. Fokus ligger på de fyra nordligaste länen, däribland Norrbotten.

För den som vill forska om samer finns en utmärkt guide till arkivhandlingar och litteratur, sammanställd av Ájtte och Forskningsarkivet vid Umeå universitetsbibliotek.

Forska om samer (pdf, Forskningsarkivet)